Paraquedista desmaia e é resgatado por colegas em pleno ar

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Câmera do seu capacete filmou toda a queda e a reação rápida dos colegas que acionaram o paraquedas de reserva

Um experiente paraquedista britânico foi resgatado pelos colegas em pleno ar depois de ser atingido na cabeça e desmaiar durante o salto.

O incidente ocorreu em julho de 2013 e foi registrado pelo próprio paraquedista, James Lee, que levava uma câmera no capacete.

Saltando de uma altura de mais de 3,8 mil metros, Lee se chocou com outro paraquedista e levou um golpe na cabeça.

Inconsciente, ele caiu de forma descontrolada.

Mas os outros paraquedistas perceberam que ele não reagia, foram até Lee e acionaram o paraquedas de reserva.

Os amigos também avisaram os outros paraquedistas para manter a distância.

Lee retomou a consciência pouco antes de pousar e já avisou que vai saltar de novo.

Video:

 

Não escolha demais. Seu cérebro pode pifar

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Sheena Iyengar perdeu a visão ainda na infância. Por isso, precisa da opinião dos amigos para tomar boa parte de suas decisões. De tanto ponderar o gosto dos outros, Sheena, professora de negócios da Universidade Columbia, resolveu entender como fazemos nossas escolhas. O que ela descobriu? Que o cérebro não sabe lidar muito bem com escolhas. E dá tilt se exigimos demais dele.

Ter muitas opções geralmente é encarado como liberdade de escolha. Mas você diz que essa liberdade pode nos levar a decisões malfeitas. Por quê?
Quando vai escolher algo, o que você faz? Compara todas as opções disponíveis para ter certeza de que tomará a melhor decisão. O problema é que, quanto mais opções temos, mais esse processo fica pesado e confuso. Acabamos sobrecarregados. E nos sentimos obrigados a escolher só porque as opções estão disponíveis. Em muitos casos, isso termina em frustração.

Poderia dar exemplos?
Fiz um estudo em um mercado dos EUA com potes de maionese. Alternei duas mostras na estante: uma com 6 sabores e outra com 24. Dos clientes que passaram pelos potes, 60% foram atraídos pelo grupo maior. Os outros 40%, pelo grupo menor. Mas apenas 3% dos clientes compraram um pote de maionese quando havia 24 sabores. Quando havia 6 sabores, 30% fizeram a compra. Ou seja: a presença de mais escolhas era mais atrativa, mas dificultava a decisão.

Isso também vale para outras situações da vida?
Sim. Em outro estudo, eu e minha equipe demos a estudantes a chance de escolher entre pessoas que gostariam de namorar. Eles podiam decidir entre 10 ou 20 possibilidades. Quando recebiam 10, escolhiam de acordo com a preferência: buscavam uma pessoa bonita, sincera, inteligente, divertida, e assim por diante. Mas, quando se viam frente a 20 possibilidades, deixavam de lado todos esses critérios e escolhiam apenas com base no aspecto físico. Já não conseguiam ter em conta todas as opções. A escolha virou um peso.

Até que ponto a cultura influencia nossas decisões?
Em qualquer cultura, escutamos histórias desde pequenos. E nessas histórias vem uma mensagem sobre quem deve fazer as escolhas e sobre a melhor forma de escolha. Nos EUA, as pessoas crescem acreditando que devem decidir sozinhas o que querem. Aos 2 anos de idade, uma criança americana escuta do pai: “Que sorvete você quer tomar?” Aos 4, a pergunta é: “O que você vai ser quando crescer?” Na Índia, as mensagens são diferentes: “Que bom garoto, faz tudo o que o pai lhe diz para fazer” ou “Fulano é feliz no casamento porque seguiu os conselhos dos pais”. Portanto, a cultura guia nossas escolhas.

Como podemos fazer escolhas melhores?
Precisamos ser estratégicos. Quanto mais você simplificar ou delegar escolhas que não são importantes, mais recursos mentais terá para as que importam. Para mim, é importante pensar sobre como vou organizar um estudo. Não me importa tanto o que vestir para ir ao trabalho. Em 3 minutos decido a roupa e o sapato, e assim elimino decisões que ocupariam meu tempo. Claro que, se essa decisão fosse importante para mim, não a tomaria com pressa. O que digo é: escolha bem o momento em que vai fazer suas escolhas.

Cientistas revelam segredos de ‘cobras voadoras’

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Cientistas solucionaram o mistério de como as cobras “voadoras” conseguem permanecer no ar. Esses répteis raros, encontrados em florestas do sudeste da Ásia, conseguem se arremessar de árvores e planar, de forma elegante, pelo ar.

Segundo os cientistas, as serpentes mudam radicalmente o formato do seu corpo para gerar a força aerodinâmica necessária para a proeza. As descobertas foram divulgadas na publicação científica Experimental Biology.

Jake Socha, professor da Universidade de Virgínia, nos Estados Unidos, que liderou o estudo, disse: “A cobra definitivamente não é um planador intuitivo. Quando você olha, você diz: ‘esse animal não deveria conseguir planar’. E em sua forma normal, isso provavelmente é verdade.”

“Mas quando ela entra no ar, quando ela decola, pula, e salta de um galho, ela transforma completamente o seu corpo.”

Dança flutuante
Existem cinco espécies de cobras voadoras, e todas fazem parte do gênero Chrysopelea. Pesquisadores hoje acreditam entender como essa cobra pode planar pela selva ao invés de rastejar pelo chão.

Socha disse: “Quando ela pula, ela retrai o corpo a partir da parte de trás da cabeça até a ponta da cauda. O que ela faz é girar suas costelas para frente em direção à cabeça e para cima em direção à coluna.”

Os cientistas então analisaram as forças aerodinâmicas que esta forma alterada gera no ar. Eles criaram uma cópia de plástico da cobra em seu formato ondulado e colocaram-na em um tanque de água corrente.

“A água fluiu sobre ela e medimos as forças do modelo, visualizando também o movimento do fluxo na água, usando lasers e câmeras de alta velocidade”, explicou o Socha.

Ele disse que a cobra produziu uma força aerodinâmica comparável, em escala reduzida, à criada por uma asa de avião.

A equipe acredita que a cobra combina essa transformação física com uma “dança flutuante” para voar através da copa das árvores.

“Ela está movendo sua cabeça de um lado para o outro, fazendo ondas em direção a parte inferior de seu corpo, e parece que ela está nadando no ar”, disse Socha.

Os cientistas dizem que a cobra poderia ajudar a inspirar o desenvolvimento robótico, e criar máquinas que podem potencialmente rastejar, escalar e planar.

Pessoas com reações lentas são mais propensas à morte precoce

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Se você é do tipo que ‘dorme no ponto’, não vai apenas ficar para trás, mas também pode acabar morrendo mais cedo. Um estudo mostrou que homens e mulheres com reações lentas correm mais risco de sofrer uma morte prematura, mesmo aqueles que ainda estão na faixa dos 20 e 30 anos. As informações são do site do jornal britânico Daily Mail.

Pesquisadores britânicos afirmam que a falta de atenção pode ser tão perigosa quanto o hábito de fumar. Acredita-se que a lentidão do cérebro pode ser um sinal de uma deterioração maior do corpo.

Se mais pesquisas confirmarem esta relação, clínicos gerais poderão usar um teste de tempo de reação como um exame de saúde rápido e simples.

Os especialistas envolvidos na pesquisa, de universidades de Glasgow, Edimburgo e também da University College London, analisaram informações de mais e 5 mil americanos que fizeram um teste de tempo de reação quando tinham entre 20 e 59 anos.

Eles não envolveram atividades pouco complexas como sentar na frente de um computador e apertar um botão toda vez que o número zero aparecesse. Os voluntários fizeram o teste 50 vezes, e foram medidas a velocidade e consistência.

Aqueles que foram mais lentos se mostraram 25% mais propensos à morte nos próximos 15 anos do que os que foram rápidos na média.

Aqueles que foram lentos em algumas ocasiões e rápidos em outras também apresentaram risco de morte precoce.

O tempo de reação não foi relacionado a mortes por câncer, mas sim por ataque cardíaco ou derrame. “Nossa pesquisa mostra que um simples teste de pode prever a sobrevivência independente da idade, sexo, grupo étnico ou nível socioeconômico”, disse o pesquisador Gareth Hagger-Johnson.

Ele afirma que a velocidade com a qual o cérebro responde pode espelhar o estado geral do organismo. Isto significa que o tempo de reação lento pode ser sinal de outras doenças.

Vídeo:

Ensaio Clínico sugere maneira de lutar contra alergia do amendoim

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Para algumas crianças mesmo pequenas quantidade de amendoim pode ser mortal. Mas até agora as crianças que sofrem de alergia a amendoim não têm outros meios de evitar os legumes completamente às opções de tratamento. Os resultados de um novo estudo clínico pode mudar isso. Os cientistas descobriram que a alimentação de crianças alérgicas com pequenas quantidades de proteína de amendoim todos os dias, uma abordagem conhecida como imunoterapia oral, pode ajudá-las a levar uma vida normal, relata uma matéria da revista Science desta semana.

“Este é um primeiro passo muito importante”, diz Gideon Lack, um alergista pediátrica do Kings College London, que não esteve envolvido no trabalho. “Mas eu não acho que ele está pronto para ir para a prática clínica.”

A matéria diz também que cerca de 1% das crianças nos países de alta renda, como os Estados Unidos e o Reino Unido sofrem de alergia ao amendoim. Seu sistema imunológico reage às proteínas encontradas nas nozes e em casos mais graves que a reação pode cortar a respiração ou levar a uma queda súbita da pressão arterial, morrendo de fome os órgãos de oxigênio. A condição coloca muita pressão sobre as famílias, porque mesmo as crianças que reagiram moderadamente ao amendoim no passado de repente pode ter um incidente com risco de vida, diz Andrew Clark, um alergista pediátrico na Universidade de Cambridge University Hospitals NHS Foundation Trust, no Reino Unido e um dos pesquisadores envolvidos no estudo. Alguns estudos têm demonstrado que a exposição de crianças a doses de amendoim pode aumentar dessensibilizar-los, mas alguns grandes ensaios foram realizados. Alguns estudos na década de 1990 tentaram injetar o antígeno na pele. Mas os efeitos secundários foram graves e em um estudo um paciente morreu por causa de um erro de dosagem. “Por isso as pessoas não tocaram nisso por 10 ou 20 anos e só agora estão se aproximando de novo”, diz Clark.

Clark e seus colegas começaram com 49 crianças alérgicas com idade entre 7 a 16 anos. As refeições das crianças incluiu uma pequena quantidade de farinha de amendoim, com a dose lentamente aumentando de 2 miligramas para 800 miligramas (equivalente a cerca de cinco amendoins). Uns grupos de 46 crianças que tinham alergia a amendoim controlaram e evitaram as porcas completamente. Após 6 meses, 24 das 39 crianças no grupo de tratamento que completaram o estudo poderiam tolerar 1.400 mg de proteína de amendoim sem mostrar uma reação, mas ninguém no grupo de controle pode, os autores relatam hoje na revista The Lancet. Muitas crianças sofriam de náuseas ou vômitos, mas, em geral, estes efeitos secundários foram leves e ocorreram apenas nos primeiros dias após o aumento da dose. “Nós sentimos que nós encontramos um regime que funciona muito bem”, diz Clark, que espera oferecer o tratamento como parte de um “programa de paciente com o nome” dentro de um ano. Esses programas permitem que os médicos de usar terapias que não são aprovados em pacientes individuais, se nenhum outro tratamento existe. “Eu sinto que temos a obrigação de agir em nossos resultados”, diz ele.

Um grupo liderado por Kirsten Beyer , pediatra da Universidade Charité de Medicina de Berlim , terminou recentemente um estudo similar e está analisando os resultados. Beyer critica o estudo por não usar um tratamento placebo no grupo controle . ” Mas é um grande passo na direção certa “, diz ela . ” Precisamos urgentemente de mais estudos sobre o tratamento da alergia ao amendoim”.

Falta também elogia o estudo por ser maior e com mais rigor do que realizou ensaios anteriores. Mas os benefícios do tratamento tendem a ser de curto prazo , adverte. ” Se você parar de comer os amendoins para algumas semanas ou mesmo alguns dias e você está exposto novamente , você pode ter uma reação alérgica grave . ” Devido a este perigo, evitando amendoim ainda pode ser a melhor opção , argumenta. Mas Clark diz que os participantes pareciam tolerar lacunas curtos , e ele espera mudar algumas das crianças que agora têm estado em tratamento por 2 anos a uma dose semanal.

Hugh Sampson, um pesquisador de alergia no Hospital Mount Sinai, em Nova York, afirma que mais estudos são necessários para tratar de questões não respondidas. Por exemplo, o que a dose ótima é, se há produtos químicos que podem tornar a terapia mais segura, e se há consequências adversas de longo prazo da terapia. “Embora este estudo contribua para a crescente de dados sobre a utilidade potencial da imunoterapia oral para o tratamento da alergia alimentar”, escreve ele em um e -mail: “Eu não estou certo de que este estudo nos aproxima as respostas. “

Concha de moluscos inspira a criação de super-vidro

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Intrigados com a dureza das conchas dos moluscos, que são compostas de minerais frágeis, engenheiros encontraram inspiração em sua estrutura para produzir um vidro 200 vezes mais forte do que uma vidraça padrão.

Segundo estudo publicado nesta terça-feira na revista Nature Communications, ao contrário do que se pode pensar, o vidro é fortalecido com a introdução de uma rede de fendas microscópicas.

Uma equipe de cientistas da Universidade McGill, em Montreal, inciou suas pesquisas com um estudo detalhado sobre materiais naturais como as conchas dos moluscos, ossos e unhas, que são assombrosamente resilientes apesar de feitas de minerais frágeis.

O segredo consiste no fato de que os minerais se encaixam em uma unidade maior e mais forte. A junção significa que a concha contém minúsculas ranhuras denominadas interfaces. Externamente, isto pode parecer uma fraqueza, mas na prática é um defletor habilidoso da pressão externa.

Para dar um exemplo, a concha interna e brilhante de alguns moluscos, conhecida como nácar ou madrepérola, é cerca de 3.000 vezes mais dura do que os minerais de que é feita.

“Fazer um material mais duro introduzindo interfaces fracas pode parecer um contrassenso, mas parece ser uma estratégia universal e poderosa em materiais naturais”, destacou o artigo.

Usando o que aprendeu, a equipe utilizou um laser tridimensional para esculpir fissuras microscópicas em lâminas de vidro, as preencheram com um polímero e descobriram que isto a deixou 200 vezes mais dura.

O vidro seria capaz de absorver melhor os impactos, cedendo e curvando-se suavemente ao invés de se estilhaçar.

“Um contêiner feito de vidro padrão quebraria e se estilhaçaria se o deixassem cair no chão. Ao contrário, um contêiner feito com nosso vidro bio-inspirado, tem a possibilidade de se deformar um pouco, sem se quebrar completamente”, disse à AFP François Barthelat, co-autor do estudo.

“O contêiner poderia, assim, ser usado novamente após uma ou algumas quedas”, prosseguiu.

O vidro entalhado pode “se esticar” quase 5% antes de trincar, em comparação com uma capacidade de apenas 0,1% do vidro padrão.

Um vidro mais forte pode ser usado em janelas à prova de bala, óculos e até mesmo telas de ‘smartphones’.

O vidro é funcional por causa de sua transparência, dureza, resistência a produtos químicos e durabilidade, mas a principal desvantagem é sua fragilidade.

O novo método para lidar com esta fraqueza é “muito econômico”, segundo Barthelat.

“Tudo o que se precisa é um feixe de laser pulsado, que pode ser direcionado precisamente para alguns pontos pré-determinados”, prosseguiu.

“Nossa técnica de entalhamento com laser 3D pode facilmente ser aumentada e aplicada em componentes maiores e mais espessos, de formatos diferentes”, continuou.

Tentativas anteriores de copiar a estrutura robusta das conchas do molusco tinham de concentrado em criar novos materiais, ao juntar minúsculos “blocos de montar”, como a construção de um muro microscópico.

“Nossa ideia foi atacar o problema de um novo ângulo: começar com um bloco maior de material sem microestrutura inicial e esculpir interfaces mais frágeis nele”, disse Barthelat.

Herbários da USP revelam riqueza da biodiversidade vegetal

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As plantas não nascem com um nome”, diz Renato de Mello-Silva, professor do Instituto de Biociências (IB) da USP. “São os especialistas que as nomeiam. As espécies são criadas por nós e elas só passam a existir quando estão em uma coleção”, completa. Responsável pela curadoria do Herbário SPF, localizado na Cidade Universitária em São Paulo, Mello-Silva é enfático ao destacar a importância dos herbários tanto para a área da botânica como para a pesquisa dentro da Universidade.

Herbários são coleções de plantas secas prensadas das quais são extraídas informações sobre cada uma das espécies conhecidas e sobre novas espécies de plantas. São neles que estudiosos de ecologia, fisiologia, farmacologia, entre diversas outras áreas, adquirem as informações necessárias para compreender a biodiversidade vegetal do mundo. Com três grandes herbários localizados em São Paulo, Piracicaba e Ribeirão Preto, respectivamente, a USP não apenas contribui para a ampliação desse conhecimento como também faz parte de uma rede internacional de trocas de dados científicos sobre uma infinidade de espécies.

Em São Paulo, o acervo do Herbário SPF possui cerca de 210 mil registros, dos quais 23 mil são algas, uma das maiores coleções da América Latina. Constam ainda no acervo cerca de 600 materiais-tipo (espécime ou ilustração utilizada pelo autor de uma espécie em sua descrição), 325 fotografias, 420 materiais em meio líquido, 460 registros em carpoteca (coleção de frutos secos) e cinco mil registros em xiloteca (coleção de madeiras). Curador desde 2009, Mello-Silva é o responsável pelos diversos processos que mantém o órgão funcionando – de listar prioridades como qual coleção será curada, até supervisionar a troca de materiais entre herbários do mundo inteiro.

Toda a literatura sobre plantas começa num herbário”, explica Mello-Silva. No local trabalham quatro professores e em torno de 40 alunos. “São 800 famílias botânicas preservadas. Todas catalogadas por um sistema próprio, com um número coletor específico”, revela ao descrever como funciona a rotina diária dos pesquisadores e profissionais. “Quando recebidas, as espécies são posicionadas em exsicatas por um funcionário especializado e catalogadas por três outras funcionárias com a ajuda de um escâner especial. As imagens geradas pelo escâner são disponibilizadas para o acesso do público. Devido à sensibilidade da coleção, não é possível que o acervo seja frequentemente visitado e manipulado”, reforça ele.

“São ao todo 150 remessas por ano para todos os lugares do mundo”, enumera o professor. “Parte das entregas é feita pelos Correios, e parte é coletada pessoalmente pela equipe do IB”.

Passado e presente

De acordo com o professor, o Herbário começou com a Faculdade de Ciências Farmacêuticas (FCF) da USP na década de 1960 “com uma coleção pequena de 50 mil exsicatas”, enumera. Nas duas décadas seguintes ele se manteve sem grandes alterações até que nos anos 1980, com a união com o Herbário de Algas, “a coisa começou a funcionar”, declara ele.

Hoje, o Herbário SPF é o sétimo maior herbário do país, com 210 mil exsicatas armazenadas em estantes rolantes climatizadas. “O maior do Brasil é o do Jardim Botânico no Rio de Janeiro. E o segundo maior está em São Paulo, no Instituto de Botânica”, pontua o professor.

O espaço do Herbário, ocupado por armários que datam diferentes fases desde sua implementação, recebeu recentemente verba da Pró-Reitoria de Cultura e Extensão para a instalação de um sistema anti-incêndio. “A coleção sempre cresce. Novos armários foram recebidos recentemente, prevê-se que eles estarão preenchidos nos próximos 20 anos. A partir daí, mais espaço será requisitado”, finaliza Mello-Silva.

Da capital ao interior

Localizado em Piracicaba, o Herbário ESA, ligado à Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz”(Esalq), começou discretamente no começo do século passado, com a formação de pequenas coleções individuais de plantas de interesse agronômico por parte de professores da própria Esalq.

Vinicius Souza, professor e especialista em sistemática vegetal, identificação de espécies e levantamento florístico, está a frente do Herbário desde 1992, com interrupções durante alguns curtos períodos. “O curador é o responsável pelo bom andamento das atividades no herbário, garantindo que este cumpra adequadamente suas funções”, explica ele ao destacar que o trabalho está longe de ser uma tarefa simples, pois envolve interagir com muitas pessoas e instituições, e o reconhecimento desta atividade, do ponto de vista acadêmico, nem sempre é proporcional ao tempo que o curador gasta para garantir tudo isso.

No Herbário ESA, atualmente, três funcionários fazem parte da equipe, um técnico de nível básico e dois técnicos de nível médio, além do próprio professor. Frequentemente alunos de graduação e pós-graduação são estimulados a auxiliar na rotina do espaço. Contando com cerca de 126 mil espécies preservadas, o Herbário, além de cumprir sua função de apoiar a pesquisa e extensão em Biodiversidade, atua também auxiliando os cursos de graduação, principalmente em Ciências Biológicas, Engenharia Agronômica e Engenharia Florestal.

Todo seu acervo está disponível no Herbário Virtual INCT, incluindo cerca de 27 mil imagens de plantas.

Regularmente o Herbário ESA recebe visitantes, incluindo escolas de nível médio e superior, para conhecer o acervo. De acordo com o professor, exposições para o público em geral são feitas por intermédio dos alunos do curso de Ciências Biológicas, em um projeto denominado “Bio na Rua”. “Estamos sempre abertos a este tipo de possibilidade, já que é importante que o público em geral tenha a oportunidade de entender o papel destes acervos no estudo da Biodiversidade, afinal, é o dinheiro público que mantém essas coleções”, comenta Souza.

No estudo da biodiversidade, explica o professor do IB, “não se faz nada sem um herbário”

Atualmente cerca de 55 projetos estão em andamento utilizando o acervo do Herbário ESA, a maioria dos quais relacionados a temas de dissertações e teses incluindo 11 diferentes orientadores, coordenadores ou supervisores, provenientes do próprio Departamento de Ciências Biológicas ou de outros Departamentos da Esalq, como o Departamento de Ciências Florestais ou de outras unidades da USP (IB e FFCLRP) e da Unicamp, que serão diretamente beneficiados pela pronta disponibilidade das informações obtida a partir do processo de informatização.

Já em Ribeirão Preto, o Herbário SPFR, do Departamento de Biologia da FFCLRP chega ao registro 15 mil espécies. Este número representa um crescimento de 100% desde 2005, ano em que a curadoria foi assumida pelo professor Milton Groppo.

O Herbário SPFR, recentemente credenciado como Fiel Depositário junto ao CGEN (Conselho de Gestão do Patrimônio Genético-IBAMA) conta com infra-estrutura para abrigar os espécimes de várias regiões brasileiras, com concentração mais forte em São Paulo, Minas Gerais e Bahia, além de conter material de estudos genéticos, farmacológicos e bioquímicos.

Biodiversidade

“A USP tem um papel importante na vanguarda da pesquisa científica no Brasil e não poderia ficar de fora no estudo da biodiversidade brasileira, o que só é possível com acervos robustos que permitem os estudos taxonômicos e a formação de recursos humanos”, destaca o professor Vinicius. “A proximidade física dos pesquisadores e alunos de um acervo como o herbário ESA justifica a existência de coleções nos diversos campi da USP que possuem esta linha de pesquisa – e com a Esalq não poderia ser diferente”, finaliza.

“Na Sistemática – ciência dedicada a inventariar e descrever a biodiversidade – não se faz nada sem um herbário”, explica Mello-Silva. “Sua função é primordial. Tudo o que alguém precisa de informação e não obteve pela literatura científica, pode encontrar num herbário. É a partir da observação das exsicatas que se consolidam novas descobertas”, pontua ele ao destacar que, em pleno século 21, “tem muita coisa a ser descoberta ainda”.

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