Como um tablet ajudou paciente ‘preso a próprio corpo’ a enfrentar doença

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Terry sofre de um caso extremo da Síndrome de Guillain-Barré, que fez com que seu sistema imunológico atacasse nervos e limitasse seus movimentos.

Alguma vez você já teve a sensação de acordar de um sono profundo sem conseguir se mexer, falar ou até mesmo reagir?

Esse tipo de acontecimento se chama “paralisia do sono” e é comum a uma em cada 20 pessoas. Mas o normal é que a sensação se limite a alguns minutos. E quando ela permanece por dias, semanas ou meses?

Seria como se você estivesse acordado e totalmente consciente do que está acontecendo, mas incapaz de mover qualquer parte do corpo. Como se você estivesse completamente paralisado ─ mas acordado.

Terry estava assim quando o conheci, pouco tempo depois os primeiros sinais da Síndrome de Guillain-Barré (SGB), doença em que o próprio sistema imunológico ataca as células nervosas do corpo, causando fraqueza muscular e, por vezes, paralisia. Vários países que tiveram surtos de Zika, inclusive o Brasil, têm relatado aumento nos casos da doença.

Entre os sintomas da síndrome está a fraqueza de braços e pernas; em casos mais graves, pode haver dano aos músculos respiratórios. Os sintomas podem durar meses. A agência de doenças e medicamentos dos EUA esclarece que a maioria dos pacientes se recupera totalmente, ainda que a SGB possa causar a morte.

O caso do galês Terry era extremo: o engenheiro de comunicação de 31 anos sofria dessa doença de uma maneira tão intensa que estava perto de desenvolver uma condição ainda mais grave: a chamada Síndrome do Enclausuramento.

Em outras palavras, por causa da SGB, o sistema imunológico confunde os nervos com a infecção e os ataca ─ causando danos graves.

Como resultado, os pacientes não conseguem mais enviar sinais nervosos da mesma maneira e perdem o controle sobre seu próprio corpo.

A doença tem diversos estágios, e a paralisia quase completa de Terry estava em um dos extremos mais raros.

O médico James Williams tratou Terry Newberry para amenizar seu sofrimento com a síndrome de Guillain-Barré

Não há nenhuma cura “mágica” para esse mal.

Terapias podem acelerar a recuperação, mas a base de tratamento para casos mais graves é simplesmente dar apoio aos órgãos do paciente e mantê-los vivos até que eles possam se recuperar. Terry passou mais de 100 dias no hospital até que ficasse suficientemente bem.

Comunicação
Uma paralisia muscular tão grave não tira apenas o movimento da pessoa, mas também sua capacidade de se comunicar.

Terry tem mais ou menos a minha idade e me chamou a atenção a rapidez com a qual perdeu habilidades básicas de comunicação. É uma situação assustadora.

Estávamos muito preocupados com o dano psicológico que isso poderia causar. Precisávamos combater isso de uma forma rápida e confiável.

Eu queria fazer tudo o que fosse possível para ajudar a aliviar o sofrimento dele. Era uma situação rara que soubéssemos tão pouco da personalidade de um paciente depois de tanto tempo de tratamento ─ eu tinha muita vontade de conhecê-lo melhor e saber mais sobre ele.

A SGB deixava Terry apenas com os movimentos dos olhos ─ esse era nosso único canal de comunicação.

A equipe de terapeutas de fala e fonoaudiólogos já estava envolvida nisso e tentava encontrar maneiras de se comunicar com ele ─ levantando as pálpebras dos olhos e fazendo perguntas, por exemplo.

Se Terry respondia olhando para a direita, queria dizer que sim. Se o fizesse olhando para a esquerda, queria dizer que não.

Parece muito simples, mas os músculos dos olhos de Terry se cansavam com facilidade e abrir as pálpebras expunha seus olhos a uma luz cegadora, já que seu estado habitual era a escuridão.

Muitas vezes, ele não respondia simplesmente porque estava dormindo. Então pensei em uma solução tecnológica mais eficiente.

Falando com os olhos
Decidimos investir em algo tecnológico, como o uso de um tablet para a comunicação por contato visual.

Aos poucos, Terry conseguiu recuperar os movimentos, à medida que seu sistema imunológico parou de atacar seus próprios nervos

Esse dispositivo utiliza uma grade com o alfabeto na tela e câmeras de contato visual para acompanhar o olhar de Terry – enquanto ele era capaz de abrir os olhos de maneira espontânea.

Simplesmente olhando a letra ou a palavra que queria e, assim, pressionando o interruptor, ou descansando seu olhar durante tempo suficiente, Terry poderia selecionar ou escrever palavras e frases.

Foi um grande avanço, principalmente para suas terapeutas. Assim, Terry podia, de certa forma, “falar” de novo.

Com o tempo, seu sistema imunológico parou de atacar seus nervos e seu corpo começou a recuperar os danos causados.

Uma vez que seus músculos do peito ficaram maiores, nós pudemos tirar o tubo respiratório e isso lhe permitiu falar bem pela primeira vez em meses.

Estava claro que Terry havia melhorado sensivelmente sua forma de se expressar, e se sentiu aliviado por conseguir se comunicar.

O corpo de Terry segue melhorando e ganhando força à medida que ele continua a reabilitação, agora fora do hospital.

O tratamento me surpreendeu pelo uso da tecnologia para satisfazer a necessidade fundamental do ser humano ─ que é se comunicar.

O valor e a capacidade de recuperação de Terry foram incríveis. Foi uma verdadeira lição de que o silêncio também tinha uma grande força.

 

 

 

 

 

 

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